הפועל ירושלים: טורניר הפיינל 8 של ליגת האלופות נפתח

מחר (רביעי) יצא לדרך טורניר סיום העונה של ליגת האלופות של פיב"א, שזכה לכינוי – FINAL 8. הטורניר שיתקיים בשיטת נוקאאוט יחל משלב רבע הגמר וישתתפו בו 8 קבוצות, שכל אחד רוצה להניף את גביע ליגת האלופות 19/20, אחרי עונה קשה ומסובכת שנקטעה באמצע אך בניגוד לרוב המסגרות האירופיות שביטלו את העונה, בליגת האלופות של פיב"א לא ויתרו וימליכו אלופה חדשה לעונה זו. הטורניר יתקיים במשך חמישה ימים החל מרבע הגמר שיחל מחר ועד משחק הגמר שיתקיים ביום ראשון ה-4 בסטפמבר, שיסיים את עונת 19/20 במסגרת האירופית. המשחקים יתקיימו באולם אואקה שבאתונה שמסוגל להכיל עד 18 אלף צופים, אך יתקיים כולו ללא קהל עקב התפשטות נגיף הקורונה.

משחק רבע הגמר של הפועל ירושלים יתקיים מחר (רביעי) בשעה 18:30 (שידור ישיר בערוץ הספורט) מול קבוצת בורגוס הספרדית, בה מככבים צ'אבי רבאסדה, טאד מק'פאדן, עומאר קוק וקנת' הורטון. בורגוס פתחה את העונה בספרד במאזן של שני ניצחונות והפסד אחד והיא משוכה לא קלה עבור הקבוצה של עודד קטש, שתיאלץ להסתדר ללא ג'ייקובן בראון הפצוע. במשחק השני שיחל בשעה 21:30 ישחקו טורק טלקום הטורקית מול דיז'ון הצרפתית כאשר המנצחות בשני המשחקים הללו יפגשו בשלב חצי הגמר שיתקיים ביום שישי. ביום חמישי ישוחקו שני רבעי הגמר הנוספים בין המארחת א.א.ק אתונה לנימבורק של המאמן הישראלי אורן עמיאל ודרבי הספרדיות בין טנריפה המועמדת לזכיה וסראגוסה. שני משחקי חצי הגמר יתקיימו ביום שישי והגמר ביום ראשון.

הפועל ירושלים התחדשה לקראת העונה הזו. בקבוצה הצליחו להשאיר את השלד המוצלח של העונה שעברה שכולל את הישראלים תמיר בלאט ועידן זלמנסון ואת הזרים סולימאן בריימו, טיישון תומאס וג'ייקובן בראון שכאמור נפצע ולא יוכל לשחק בטורניר הזה. במקומו החתימה הקבוצה את כריס קרמר שלא ישחק בטורניר הזה וגם את ניקוס פאפאס היווני הותיק שינסה להיכנס לנעליו של בראון.

הקבוצה נפרדה מבר טימור שעבר להפועל ת"א אחרי לא מעט שנים בבירה, מג'יימס פלדין שעבר לשחק בספרד ומג'ון הולנד שחתם באוניקס קאזאן הרוסית. במקומם הגיעו הסקורר מלקולם היל שהיה מלך הסלים של ליגת VTB בעונה שעברה, טאריק פיליפ הקומבו גארד ולוקה מיטרוביץ' הסנטר הסרבי המוכשר. בגזרת הישראלים הפועל ירושלים הנחיתה בארנה את אדם אריאל שחזר למועדון נעוריו אחרי עונה מוצלחת במכבי ראשל"צ ואת עדי כהן סבן הרכז המחליף ששיחק בעונה שעברה בהפועל באר שבע. את סגל הקבוצה משלימים דייוידאס סירוידיס הליטאי שהגיע לקבוצה באמצע העונה שעברה, ניב בלול שהגיע ממכבי ראשל"צ ודניאל רוזנבוים שממשיך לעונה נוספת. המאמן עודד קטש, יחל את עונתו הרביעית בקבוצה.