פרנקו: "למדנו להאמין בעצמנו". ספרופולוס: " אנחנו משחקים גם בשביל הגאווה שלנו"

רגע לפני חצי גמר גביע המדינה מגדל הראשון בין הפועל חולון לבני הרצליה, נערכה מסיבת העיתונאים לקראת המשחק השני שיתקיים מחר בהיכל מנורה מבטחים, הדרבי בין מכבי ת"א והפועל ת"א, זאת בהשתתפות המאמנים והקפטנים של הקבוצות.

הדרבי יחל בשעה 21:00 וישודר בערוץ הספורט.
שופטים: ספי שמש, עופר מנהיים, אלעד לייבוביץ', משקיף ברוך זלינגר

בר טימור: "זה משמעותי למועדון להגיע למעמדים האלו, סימנו לעצמנו את זה כמטרה. אנחנו מקווים ומתרגשים שיהיו פה הרבה אוהדים אדומים, אנחנו רוצים להופיע במעמדים כאלו כמה שיותר ושמחים שזה קורה מחר. המועדון הזה עובר תהליך כבר הרבה שנים ומן הסתם אחד מהיעדים זה לסמן וי על תואר. אנחנו עוברים שנה עם תהפוכות, בזמן האחרון אנחנו בכושר יותר טוב ומדובר ביעד, חלום שאפשר להגשים ובשביל זה אנחנו באים מחר".

ג'ון דיברתולומיאו: "אנחנו משחקים פה על תואר וזו אחת המטרות שלנו מדי שנה, העובדה שאנחנו מתמודדים בדרבי עושה את זה גם יותר חשוב אז אנחנו מצפים לקרב קשה. לאף אחד אין בעיה של אנרגיה ופוקוס שמשחקים במשחק כזה, אלו המשחקים שכולם רוצים לשחק ולנצח בהם".

דני פרנקו: "אמנם ניצחנו פעמיים העונה אבל בגביע זה משחק אחד ואין בו פייבוריטים. אולי יחסי הכוחות לא השתנו אבל יש לנו בטחון שאנחנו באים כקבוצה טובה ומלוכדת שתעשה את כל מה שהיא יכולה על הצד הטוב ביותר כדי לנצח כל יריבה על אחת כמה וכמה במשחק גביע שאין ממנו דרך חזרה. כל משחק מול מכבי היה שונה, למדנו להאמין בעצמנו. רצינו להבין איפה השמיים שלנו נמצאים, מכבי היא הקבוצה הכי מאתגרת ומאומנת ותמיד אתה מאתגר את עצמך מחדש מולם. הצלחנו למצוא מולם את הדרך לנצח וזה נתן לנו ניצחון אבל המשחקים מול מכבי הפכו להיות תכופים ולא הספקנו להנות מהם ואנחנו מקבלים עוד ועוד. ננסה לבוא, למצוא את הדרך איך להתמודד עם היכולות שמכבי ת"א מעמידה מולנו ומול כל קבוצה אחרת".

"היופי במפעל הזה זה שכל הקבוצות עומדות בערב אחד נתון שכולם יכולים לנצח. זה יוצר המון עניין, שם את השחקנים בסיטואציה מיוחדת. גם אנחנו וגם מכבי קבוצות שרגילות לשחק עם אולם מלא ואדרנלין באוויר, למדתי שכשיש היכל מלא קשה לנבא לאן המשחק יתפתח. זה פיינל פור שלישי שלי עם הפועל ת"א ואיכשהו מסדרים לי את מכבי, פעם שלישית גלידה".

יאניס ספרופולוס: "הדבר החשוב ביותר זה שהאוהדים יענו מהכדורסל, אנחנו משחקים מול קבוצה שאנחנו מכבדים, הפסדנו להם בליגה פעמיים. מצד שני זה משחק נוקאאוט, שתי הקבוצות נלחמות על הגביע ורוצות להגיע לגמר. כל משחק הוא שונה, כל משחק הוא אתגר חדש וכשמדובר בחצי גמר זה סיפור אחר. אנחנו רוצים לשנות את הרגעים הרעים שהיו לנו במהלך המשחקים האלה, היו חלקים ששיחקנו טוב ואנחנו צריכים למחוק את הרגעים שהיינו פחות טובים. אנחנו משחקים גם בשביל הגאווה שלנו, זה לא רק הדרבי והחצי גמר, אנחנו צריכים להראות שאנחנו מגיבים להפסדים".

שיעור בהיסטוריה: מכבי תל אביב – הפועל תל אביב 3-24. גמר 1956: מכבי ת"א – הפועל ת"א 49-52, 50-56, גמר 1958: מכבי ת"א – הפועל ת"א 44-53, חצי גמר 1961: מכבי ת"א – הפועל ת"א 50-57, גמר 1962: הפועל ת"א – מכבי ת"א 48-50, גמר 1963: מכבי ת"א – הפועל ת"א 50-55, גמר 1964: מכבי ת"א – הפועל ת"א 47-50, גמר 1965: מכבי ת"א – הפועל ת"א 47-55, גמר 1966: מכבי ת"א – הפועל ת"א 62-66, גמר 1969: הפועל ת"א – מכבי ת"א 70-88, גמר 1970: מכבי ת"א – הפועל ת"א 52-73, חצי גמר 1971: מכבי ת"א – הפועל ת"א 73-75, גמר 1977: מכבי ת"א – הפועל ת"א 77-78, גמר 1978: מכבי ת"א – הפועל ת"א 90-93 (הארכה), חצי גמר 1980: מכבי ת"א – הפועל ת"א 79-97, חצי גמר 1981: מכבי ת"א – הפועל ת"א 83-84, גמר 1983: מכבי ת"א – הפועל ת"א 94-99, שמינית גמר 1988: הפועל ת"א – מכבי ת"א 82-88, חצי גמר 1989: מכבי ת"א – הפועל ת"א 74-85, חצי גמר 1990: מכבי ת"א – הפועל ת"א 92-106, רבע גמר 1992: מכבי ת"א – הפועל ת"א 85-85, 77-81, גמר 1994: מכבי ת"א – הפועל ת"א 53-64, חצי גמר 1998: מכבי ת"א – הפועל ת"א 81-93, חצי גמר 2003: מכבי ת"א – הפועל ת"א 66-83, רבע גמר 2005: מכבי ת"א – הפועל ת"א 83-108, 76-91, רבע גמר 2015: מכבי ת"א – הפועל ת"א 71-73, רבע גמר 2018: הפועל ת"א – מכבי ת"א 96-85, רבע גמר 2021: מכבי ת"א – הפועל ת"א 66-83.

העונה: פעמיים הקבוצות נפגשו העונה במסגרת הליגה, פעמיים הפועל ניצחה. בהיכל מנורה זה נגמר 82-83 לאדומים עם 26 נקודות של יאנג, 17 טוקוטו ו-16 בראון כנגד 19 של ריינולדס ו-15 של אוואנס, בהיכל שלמה זה נגמר בתוצאה ההיסטורית 77-78 עם 24 של טוקוטו ו-21 של יאנג, לעומת 16 של ג'ייק כהן ו-13 של ווילביקין. ההיכל יהיה חצוי לחלוטין בין צהוב לאדום. כ-140 שוטרים ו-237 סדרנים ומאבטחים ישמרו על הסדר, בתקווה שהאירוע יעבור בשלום. הפועל רוצה לחזור לגמר בו לא היתה מאז 1994 ובפעם הראשונה מאז הפכה לקבוצת אוהדים. מכבי היא מחזיקת הגביע אחרי שניצחה בשנה שעברה את מכבי ראשל"צ. לשני המאמנים ספירופולוס ופרנקו גביע אחד כל אחד, יאניס זכה בשנה שעברה ודני עשה את זה עם הפועל חולון ב-2009 עם הפועל חולון.